CNA

Centro Nacional de Aceleradores

Datación por Radiocarbono

Descripción

En la datación por radiocarbono se detecta la cantidad de carbono-14 que presentan diversas sustancias, para de este modo poder determinar la antigüedad de elementos fabricados con ellas.  Es especialmente útil en el fechado de elementos procedentes de materia orgánica, lo que incluye instrumentos de madera, textiles, papel, restos óseos, sedimentos…

Con esta metodología es posible fechar muestras de hasta 50000 años de antigüedad, y es un sistema de datación totalmente afianzado en la comunidad científica.

Dentro de las posibles técnicas de datación por radiocarbono, el servicio que se ofrece es el de Espectrometría de Masas con Aceleradores, que se vale de la determinación del cociente isotópico 14C/12C para el cálculo de la edad.

Ventajas respecto a otras técnicas de datación por radiocarbono

Disminución de la cantidad de muestra necesaria (del orden de las decenas de miligramos).

Disminución del tiempo de medida (típicamente 45 minutos).

Aplicaciones típicas

Fechado de muestras de materiales orgánicos: madera, textil, papel, carbón, cuero, microfósiles, turba, carbonatos, conchas, corales, foraminíferas… En ocasiones es posible fechar materiales inorgánicos como el mortero.

Determinación de cocientes isotópicos 14C/12C en estudios ambientales, radiológicos, médicos…

Señal detectada

Cociente isotópico 14C/12C y 13C/12C.  Técnica no radiométrica.

Límites de detección

Hasta 50000 años aproximadamente.  Cocientes isotópicos 14C/12C hasta 10
-15