CNA

Centro Nacional de Aceleradores

Cómo evitar problemas con la radiactividad en la industria no nuclear

*Las industrias NORM son aquellas que emplean materiales que se caracterizan por tener presentes materiales radiactivos naturales.
 
*Con un análisis radiométrico de los materiales empleados se puede obtener información para evaluar la dosis recibida por trabajadores o el impacto radiactivo en el medioambiente.
 
Existen una gran variedad de industrias que podemos denominar convencionales (no nucleares) pero que se caracterizan bien por utilizar materias primas y/o por generar residuos o productos enriquecidos en radionúclidos naturales (serie del Uranio y/o del Torio). Estas industrias se denominan industrias NORM (Naturally Occurring Radioactive Material) (Material Radioactivo de Origen Natural) y típicos ejemplos son la industria del fosfato, la industria del petróleo, algunas industrias metálicas, industria cerámica, etc.
 
La caracterización radiométrica de las materias primas, productos intermedios, productos comerciales y residuos que se generan en este tipo de industrias es esencial para una apropiada evaluación de las dosis que pueden ser recibidas por los trabajadores en este tipo de industrias, con el fin de evaluar su potencial riesgo radiológico o para una estimación del impacto radiactivo en el medioambiente que pueden generar este tipo de industrias.
 
Para analizar el contenido radiactivo de estos materiales se emplea como técnica clave la espectrometría gamma de alta resolución. Se trata de una técnica radiométrica no destructiva y versátil que permite la determinación simultánea de varios radionúclidos con poca preparación de la muestra.
 
Efectivamente, en la caracterización radiométrica de las diversas muestras, la técnica de espectrometría gamma juega un papel fundamental (emisores gamma son los principales contribuyentes a las dosis por irradiación externa), pero su aplicación no puede seguir un procedimiento convencional debido a las muy diferentes características en geometría, composición y densidad de las muestras a analizar.
 
huelva
Balsa de fosfoyesos (residuo NORM) de Huelva (Fuente: ctxt.es)
  
Desde el punto de vista de la protección radiológica, la determinación de la concentración de actividad de tales elementos radiactivos es de gran importancia, o bien para garantizar la protección de los trabajadores o para la eliminación de tales residuos sin que la contaminación pase al medioambiente.
 
En este trabajo se muestra la metodología seguida y puesta a punto para la apropiada aplicación de la espectrometría gamma en estudios NORM. Los procedimientos que deben ser seguidos para la obtención de resultados preciso son evaluados y validados.
 
El paper pretende ser una excelente guía para otros laboratorios que pretendan introducirse en la aplicación de la espectrometría gamma en industrias NORM.
 
Referencia bibliográfica:
Application of gamma-ray spectrometry in a NORM industry for its radiometrical characterization
J. Mantero, M. J. Gázquez, S. Hurtado, J. P. Bolívar, R. García-Tenorio
Radiation Physics and Chemistry 116, 78-81, 2015
http://dx.doi.org/10.1016/j.radphyschem.2015.02.018